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王瑞杰:新加坡需要为后疫情时代改变其经济战略

Oct 06, 2020 | 🚀 Fathership

全世界都在与新冠疫情作斗争,但新加坡已经开始展望经济转型,迎接后疫情的未来。

新加坡副总理兼财政部长王瑞杰于十月五日在国会发表部长级声明,重点关注了未来的发展,因为过去几周新加坡报告的新增感染病例数量相对较少,所以人们逐渐持谨慎乐观态度。

所采取的行动避免了更深的经济创伤

王瑞杰透露,为缓解新冠肺炎对经济的影响而拨出的近1000亿新元将防止2020年和2021年GDP进一步收缩5.6%和4.8%。

雇佣补贴计划等措施将有助于在两年内保住约15.5万个本地就业岗位。

王瑞杰说:“我们的人民和企业有集体决心、适应性和牺牲精神,才会有这样的结果。”

此前,他在2020年八月的部长声明中宣布将雇佣补贴计划延长至2021年三月,并宣布了一项新的招聘奖励计划。

在疫情中生存

王瑞杰指出,即使是在疫情期间,一些行业如IT和电子商务也做得很好。

然而对于需要更多人员流动的行业如航空和旅游业,政府的目标是通过增加对培训课程的支持来保持核心能力。

王瑞杰说,保护员工的最好方法是帮助他们的公司维持运营,通过重组和再培训使公司能够留住员工。

全国就业理事会正在实施“新心相连”就业与技能配套(SGUnited Jobs and Skills Package),与其他机构(如新加坡人力部)一起努力为求职者匹配就业机会。

王瑞杰还说:“我鼓励大家走出自己的舒适区,保持开放的心态去学习新技能,接受新工作。”

未来规划

然而,即使我们采取措施在短期内生存下去,也必须转型经济来确保长期繁荣。

王瑞杰指出,新加坡必须为全球经济的某些结构性转变做好准备:

对全球化的支持逐渐减弱。

数字经济的崛起。

亚洲在世界经济中的重要性日益增强(一些亚洲国家也在新冠疫情中更快地复苏)。

对可持续性和环境的加倍关注。

王瑞杰还指出新加坡的劳工状况:

“在国内,我们面临着常住劳动力增长放缓的问题。未来的经济增长将来自整个经济体生产力的提高。因此,我们必须充分利用我国人民的技能和才能,并将新技术作为关键补充点。”

他还强调,政府将采取的行动不是为了本身的经济增长,而是为了确保新加坡人能够继续过上好日子,他称此行动为“指导原则”。

1. 将新加坡重塑为创新和企业的“全球及亚洲的节点”

新加坡一直被誉为“通往亚洲的门户”,但王瑞杰计划在扩大新加坡的数字连接性的同时,重建实体连接(如旅游和贸易),以拓宽亚洲发展中心的关联。

新加坡致力于恢复其航空枢纽的地位,逐步重新开放边境,并将新加坡建为一个安全的目的地。

在数字方面,新加坡已与澳大利亚、新西兰等国签订了数字经济协议,并且正与韩国进行谈判,建立数字贸易规则,让本地公司更容易进入这些市场。

当地企业受疫情相关措施的限制在数字化操作方面也取得了进展,自2020年一月以来已有2.7万个此类项目。

一项为期五年的研究、创新和企业的新计划将于2020年12月公布,以加强在“国家优先”领域的研究,如幼儿发展和老年护理。它将与未来经济委员会的工作相结合,来研究如何利用技术增强企业能力。

2. 包容性增长

技能将更快地过时,所以政府正大力投资对每个员工进行重新培训和水平升级。王瑞杰敦促企业充分利用政府的计划来提高员工的技能。

王瑞杰还补充说:

“尽管我们提高了每个年龄段员工的技能,但我们仍需要引进全球人才来补充我们新加坡的人才。通过建立互补优势,我们可以在我们的劳动力和企业中建立尖端能力,并接入全球网络。这将最终惠及所有新加坡员工。”

鉴于裁员潮的到来,公众对新加坡外籍劳工人数的争论再度升温,但王瑞杰表示外籍劳工政策(如就业准证和S Pass)将会不断更新,来确保这些政策惠及新加坡人。

政府还将继续为弱势工作者提供有针对性的支持,如低收入者、老年工作者和残疾人。

此外,王瑞杰明确呼吁人们也要改变思维方式,他说:“改善就业市场,帮助我们的弱势员工,是一个持续的过程。除了激励措施,我们还需要改变企业文化和雇主的思维模式。”

3. 经济弹性

如果说疫情教会了我们一件事,那就是做好准备的重要性,不应是在危机来袭后艰难地追赶。

王瑞杰说,对经济弹性的投资也可以是一项竞争优势。

一种方法是在当地生产基本用品(比如疫情之下的口罩和检测用品),既可以自己使用也可以用来出口销售。

还有个例子是升级本地农业产业。我们不仅可以生产更多的粮食来养活自己,还可以开发出有价值的技术,这些技术也可以出口销售。

绿色经济是另一个增长领域,因为随着其他国家希望将其经济转为更加可持续的基础,对可持续技术的投资可能会在未来提供更多的机会。

王瑞杰说,这不仅可以增强我们的经济,还可以帮助我们更快地从冲击中恢复过来,并增加我们作为创新重要枢纽的价值主张。同时,还有更多的就业机会。

财政状况

王瑞杰还提供了新加坡财政状况的最新消息。

对疫情相关措施的继续支持将花费80亿新元,这包括他在讲话中提到的费用。但这笔费用将通过重新分配开支减少的领域(例如发展项目)资金来提供。

自最初的坚毅向前预算案(Fortitude Budget)以来已有一段时间,政府对经济形势和收入有了更清晰的了解。

总统已经原则上批准了之前的预算案中已经宣布的15亿新元的措施修订方案,例如对外籍工人免税。

最新一轮的支持措施将不会动用储备金,过去动用的储备金总额仍在520亿新元以内。

随着疫情摧毁了全球的经济,新加坡将处于一个脆弱的财政状况。来自消费税等渠道的收入估计减少了14%。

然而我们由于自身的储备比其他国家处于相对更好的位置,其他国家不得不借贷历史水平的债务,这需要“几代人”才能还清。王瑞杰补充说:

“我们避免了这种后果,因为几代人都在危机前建立了强大的储备。我们必须再次自律,开始为未来赚钱、储蓄和投资。疫情不是我们的第一次危机,也肯定不会是最后一次。”

但新加坡的指导原则将是“谨慎,而不是紧缩”,新加坡将继续投资国家优先事项如医疗保健。

以上图片来自gov.sg的YouTube和Unsplash的Hu Chen。

PSP's Tan Cheng Bock voted out as Sec-Gen after alleged party infighting

Apr 01, 2021 | 🚀 Fathership

Former Republic of Singapore Air Force colonel Francis Yuen has been appointed secretary-general of the Progress Singapore Party (PSP), taking over from party founder Tan Cheng Bock.

Dr Tan, 80, has become party chairman. This was announced by the PSP on Thursday (April 1), after its central executive committee (CEC) met on Wednesday.

In a Facebook post, PSP Non-Constituency MP Leong Mun Wai said Mr Yuen was the committee's unanimous choice to "lead PSP to the next level".

"Francis will lead and galvanise the party while (Dr Tan) concentrates on strengthening external support for PSP," he wrote.

Chairman role is basically a glorified flower pot

In many organisations around the world, the Secretary-General position has the authority to make all the decisions of running the organisation - or party. The Chairman generally does not have any more power pe se than any other voting member of the Executive Committee, except the power to run board meetings.

Comparatively, the Secretary-General is like the Chief Executive Officer of the company.

For example, the People's Action Party chairman is Gan Kim Yong while the Secretary-General is Lee Hsien Loong.

Party infighting?

The change comes amid reports of a rift in the party. An online news site, the RedWire Times, said in March that some party cadres have demanded for Dr Tan to step down as secretary-general, and allow for "more talented rising stars" to take over.

Commenting on the Redwire Times report, PSP member Kumaran Pillai said the new CEC line-up is in no way a reflection of any disagreement over the leadership of the party. Rather, Mr Yuen assuming the secretary-general role is part of a planned transition, he added.

“When Dr Tan started the party, he said he will mentor someone younger, and he hasn’t deviated from his original mission. People shouldn’t be reading too much into it.”

Mr Pillai added that he had a long dialogue with the party cadre who was quoted anonymously by Redwire Times as saying that some cadres are mustering support to demand for Dr Tan to step down from his post.

“His intention is not to stage a coup within the party. I think people have misinterpreted it and misunderstood what he said, sometimes it's like playing broken telephone, you say one thing and by the time you get to the last person, the whole story gets distorted along the way... there’s no infighting, there's no malice,” he said.

In other words, the flower pot needs watering.