新加坡前进党走极端右翼路线犹如玩火

Mar 17, 2021 | 🚀 Fathership

这是新加坡政治史上首次迎来,两位来自新加坡前进党的非选区国会议员。纵观梁文辉和潘群勤这些日子以来,无论是在国会或其他地方的表现,我对新加坡的未来颇感担忧。我感觉前进党的世界观和对新加坡未来的展望,都是由一群目光较为狭隘、只会纸上谈兵的民族主义者所组成,而这些都削弱了新加坡及新加坡人的核心价值。

更令人担忧的是,前进党似乎选择了危险的极端右翼政治路线,而正是这种政治思想,导致了美国及欧洲的社会出现了严重的分裂,请允许我接下来提出更具体的例子来陈述这钟看法。

众所周知,极端右翼政治的特点就是极端民族主义、沙文主义和仇外,如果任其自由发展,这将导致政治暴力、强迫同化、种族清洗的发生,甚至是对一些被标签为具有威胁性的族群,进行惨绝人寰的大屠杀。

我认为前进党两位非选区议员,最近在国会财政预算案辩论会中的发言,似乎显示了前进党的政治立场已经靠拢欧美政党的极端右翼政治路线——体现含有出仇外、种族歧视和民粹主义的言论。

针对小贩中心课题,梁文辉表示,随着本地小贩人数减少,他担心我国的小贩中心将不再提供本地美食,反而将出现更多外来者的食品;针对工人薪资课题,他认为目前的政策更偏袒外国人,因为他们不像新加坡人一样需要缴交公积金;针对研究支出,他觉得我国有太多的外国研究人员,并呼吁政府先减少研究经费,直到我们有足够的本地研究人才,再继续进行拨款;针对金融业,他也因为一家本地银行聘请了一位外国人当总裁,加上本地银行业只有70%的从业员是新加坡人,而对该银行表达不满。

不仅如此,他也以偏概全地表示,有更多本地人开始当起了私召车司机,都是因为外国人来新加坡,抢走了本地人的饭碗,甚至认为是因为新加坡的中产阶级太贫困了,所以才需要引进更多的外国人才。

我们也可以从另一位前进党非选区议员潘群勤的国会表现中,看到如出一辙的言论,例如潘群勤质问政府是否在疫情期间,花了太多钱来照顾客工。她举例以色列能够给予“自己人”特殊待遇,提议政府只让本地企业以优惠价投标政府项目,同时表示希望新加坡能够接受这种民族主义和保护主义的做法。

再者,潘群勤也呼吁政府收紧发放给各个领域、尤其是制造业工作准证数量的政策。在2021年1月,她参与了一场由公共政策学院政策研究所主办的研讨会,她比喻说,新加坡有外国人才的存在,就好比将自己的组屋房间租出去,任由别人侵犯自己的隐私。

以上几点都显示前进党的非选区议员都采取了极端右翼政治路线,而恰恰就是这种极端主义,导致欧洲出现了严重的社会分化。比如在意大利,备受尊敬的教宗为包括回教徒的贫困者提供无猪肉的意大利面,却没想到因此而被意大利极右派人士侮辱,他们不仅认为教宗不应该对移民仁慈,也不应该破坏了意大利面本来就含有牛肉或猪肉的传统。

这起事件背后的极端思想,不正与梁文辉早前提出的“小贩美食言论”不谋而合吗?他认为新加坡美食不应应该多样化,也把本地传统美食和国民身份划上等号,而只要小贩中心出现外来食品,那就是一种被侵略的行为。

同样的,潘群勤把房子租给外国人等于隐私被侵犯的言论,也和法国右翼政客玛丽娜的一番排外“伟伦”如同一口,玛丽娜曾问选民能否接受外国人住进他们的房子,“他们将会拆除你家的墙纸、偷你的钱包,然后打你的老婆。”

老实说,这样的言论是非常仇外、非常莫名其妙的,因为我们都知道新加坡历来就是一个移民社会,我们小贩中心里的美食都源自于其他国家的菜系,新加坡人也是移民们的后代。

梁文辉仅凭大多数研究人员是外国人,就提议减少国家拨款进行科研,这也是目光及其狭隘的例子,这意味着我们将根据对方的国籍而评估工作表现。他应该也知道,国际大学排名的标准之一,就包括了国际研究团队的项目。此外,我们能否要求政府减少外国研究团队的经费,却又同时要求其他国家的政府,不要对置身海外的新加坡研究团队做出同样的决定?

前进党不断提出“外国人即抢饭碗”的论调,其实直接取自于前美国总统特朗普的民粹宣言,而欧洲的右翼民粹主义政党,如荷兰的自由党、法国的国民联盟、英国的脱欧党走的都是同一条路线。

在2020年,瑞士人民党议员布劳赫说欧洲移民掠夺了瑞士人民的工作,而梁文辉也在刚刚结束的财政预算案辩论会上说出了同样的话,直指是外国人逼迫新加坡人去开私召车讨生活。不过梁文辉却忘了,在2020年爆发新冠疫情危机时,大部份被裁退的其实是在本地工作的外国人!失去工作的本地工友,主要来自因冠病疫情受重创的领域,如航空业、旅游业,而这些职位出现空缺之后,就再也没有被别人填补上了。

那么,本地失业者为何无法进入新兴领域某得一份差事呢?这是因为他们目前所拥有的技能,还无法在这些领域派上用场,这样的情况被称为结构性失业,而不是因为有外国人抢走了他们的工作。

如果前进党简单、笼统地认为本地人就是好的、外国人肯定是坏的,或是来抢饭碗的,那么这将导致我们的社会跌进民粹主义的陷阱,让人简单地以为复杂的问题,能够如此容易被解决,新加坡也将会被推进万劫不复的深渊里了。

如果您仔细琢磨,我们已经能从潘群勤说的话中,看到了前进党开始走极端右翼政治路线的端倪,她之前就在研讨会上说过,我们为了发展经济而牺牲社会影响,不过这样的言论太过极端,因为事实上并没有必须在两者之间做选择的说法。

和前进党及其他政党一样,我也相信应该在新加坡建立一个公正的社会,这样才能确保政府在制定政策时,考虑到贫富悬殊的问题,也不会有任何新加坡人在国家发展中掉队。不过,要应对瞬息万变的国际局势谈何容易?采取闭关锁国和仇外的政策将对新加坡,这个欠缺天然资源,又没有强大靠山的国家来说,无疑是在自取灭亡。

我要在此提醒大家,前进党走极端右翼政治路线是在玩火。我们真的不需要出此下策,把这样的政治思想引进新加坡。我们也要警惕自己,不要被前进党这样的仇外思想影响,更糟糕的是如果我们有一天,把这样的想法当成是最好的解决方案,还沾沾自喜地认为铲除外国人、拥抱民族主义就是爱国英雄。

我们应该做的是,坚守新加坡人务实、多元化、唯才是用的做法,和对社群主义的信念,这样新加坡才能继续奔向欣欣向荣的未来。


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Talent shortage in Singapore with 8 in 10 employers reporting difficulty in filling roles

Jun 15, 2022 | 🚀 Fathership

In ManpowerGroup Singapore's Q2 Employment Outlook Survey, the company revealed positive sentiments regarding pay increments and bonuses. In the latest edition of this report, for Q3, the sentiments have shifted towards hiring between the July to September 2022 period - labelled as "a record high" in the report.

In brief, Singapore’s net employment outlook (NEO) is at +40%, with the previous "record high" being in Q4 2011 at +31%. Further, employers surveyed in all 11 sectors (i.e. communications & media, manufacturing, and construction) anticipate positive headcount growth in Q3, with not-for-profit employers reporting "strongest" hiring intentions at 67%.

Despite the optimistic outlook, Singapore’s talent shortage level has been found to be at "its highest in 16 years", with more than eight in 10 (84%) employers reporting difficulty in filling roles. This statistic represented a 20% increase from 2021. Prior to that, talent shortage levels were quite high in 2018 at 56%, and in 2010 at 53%. According to the findings, the most difficult-to-fill roles are in restaurants & hotels (97%), other services (89%), and construction (88%).

That said, the "most sought-after" professions are: IT & data, operation & logistics, sales & marketing, manufacturing & production, and customer facing & front office. On top of that, employers are also looking at soft skills such as critical thinking & analysis, creativity & originality, resilience & adaptability, leadership & social influence, and reasoning & problem solving.

"The shift from pandemic to endemic has given companies greater clarity on their business outlooks," explained Linda Teo, Country Manager, ManpowerGroup Singapore. "Employers are ramping up their hiring due to a combination of factors like pent-up demand for manpower, employee attrition, and shortage of workers with the right skillsets."

Dissecting the local numbers

Filtering Singapore's NEO figure, analysts discovered that:

  • More than half (52%) of employers plan to hire;
  • More than one in 10 (12%) of employers expect a staffing decrease;
  • Close to four in 10 (35%) of employers plan to keep workforce levels steady, and
  • Less than five in 10 (2%) of employers are undecided about the hiring/talent scene.

In addition to not-for-profit employers having strong hiring intentions, those in other services (professional, scientific & technical, and administrative & support) similarly have positive intentions at 59%. These employers are then followed by those in banking, finance, insurance & real estate (56%), wholesale & retail trade (50%), and restaurants & hotels (46%).

A global perspective

Of the more than 40,000 employers surveyed across the globe, many are likewise expecting to hire more workers in the Q3 2022. According to findings, the global NEO is at +33% - which revealed hiring intentions to "increase year-over-year and quarter-over-quarter" respectively at +18% and +4%. In terms of per country/territory data, Mexico ranks top with a +59% NEO, while India has a +51%; Mainland China +29%, and Hong Kong +11%.

India's NEO is the strongest in the APAC region for the second consecutive quarter, up 13% since Q2. As for Hong Kong's NEO, it improved by 8% compared to Q2 2022, and by 10% compared to the previous year.

Looking at the hiring/talent scene, analysts discovered that digital roles continue to drive "most demand" with employers in IT & technology (+44%). This is followed by those in banking, finance, insurance & real estate (+38%), construction (33%), and manufacturing (33%).