Summary

马善高和孟理齐就佩戴头巾的问题与工人党议员莫哈默·费沙展开辩论:避免让新加坡出现宗教诉求占主导地位并让国家分裂的情况

Mar 11, 2021 | 🚀 Fathership

新加坡总理公署部长孟理齐在就允许穿制服的人员佩戴头巾(Tudong)的问题交换意见时说,政府会“非常非常认真”地对待这件事。

他说:“我们会继续与工会领袖、宗教教师、社区内受人尊敬的成员接触,向他们转达政府、其他社区领袖,以及不单是穆斯林社区所关心的问题。”

此发言发生在3月8日供应委员会(COS)关于穆斯林事务的辩论期间。

关于允许护士佩戴头巾(tudung)的讨论

在2月24日的预算辩论演讲中,工人党议员莫哈默·费沙用马来语“重申了他的呼吁,即允许将‘头巾’作为护士制服的一部分。”

费沙是在回应副总理王瑞杰关于政府“平衡本地和外国工人计划”的讲话中的部分内容提出这一观点的。

费沙用马来语说:“很多人都知道,我们的医疗机构有很多外国护士,特别是在改组后的医院和综合诊所之中。”

“不可否认,有一些穆斯林妇女很想当护士,但由于她们知道工作时将被禁止佩戴头巾,所以最终被迫放弃了自己的理想职业。

通过允许在护士制服中加上可佩戴头巾这一条,也许更多的穆斯林妇女可以圆她们从事护理性职业的梦想。”

公务员的制服政策一直是一个敏感的话题

在3月8日的COS辩论中,负责穆斯林事务的部长马善高对费沙的评论做出了回应,他承认知晓那些想要把头巾作为护理制服一部分的人群的观点。

马善高说:“的确,许多穆斯林妇女通过从事护理等崇高的工作,为我们的国家和社会做出了积极且有意义的贡献,她们的贡献是巨大的,尤其是在疫情大流行期间。”

然而,马善高接着解释了制服维持传统的重要性,他说:“除了我们从英国政府继承下来的传统外,我们在公务员的制服政策方面不能偏向任何特定的宗教信仰。”

他补充道,对于制服而言,“它是一个明显的标志,表明不论种族或宗教,提供的服务都是平等的。”

马善高解释说,允许佩戴头巾将带来一个“非常明显的”宗教标志,即表明佩戴者是穆斯林。

这具有重要意义,因为政府不希望病人对由穆斯林或非穆斯林护士所提供的服务表示出偏好,也不希望人们认为公共安全是由穆斯林或非穆斯林官员负责的。

公开且咄咄逼人的压力让妥协变得更加困难

马善高解释称:“这就是为什么要做出这项决定是艰难且敏感的。”随后,他补充道:

“在这样一个问题上公开且咄咄逼人的压力,只会让妥协变得更加困难。政府在宗教压力下的任何让步都会引起其他团体的注意,并采取类似的咄咄逼人的姿态。种族和宗教将变得越来越两极化,这将伤害我们所有人,特别是少数族裔社区。

因此,在与人民行动党议员讨论政府的考量因素后,我们同意采取谨慎的闭门会议的方式,因为我们明白该问题的复杂性和敏感性。”

同时,他也说道:

“在这方面,让我再次声明一点,我理解一些穆斯林妇女可能会发现,在其人生的某个时刻,选择或继续从事她们个人觉得很难同时履行宗教和行业职责的职业是一种挑战。然而,工作场所是我们新加坡人共同生活空间的重要组成部分,我们绝不能对它们视若罔闻。

马善高还以清真寺为例,即考虑到对附近的非穆斯林居民的影响,清真寺会降低祈祷召唤的音量。此外。他们还会选择以广播的方式播放祈祷召唤。这并没有“限制”社区的信仰,且新的清真寺会继续在中心地带建造。

闭门会议

作为对“闭门会议”的回应,在马善高的演讲之后,费沙称他“愿意参加和部长们一起进行的闭门会议”。

费沙声称,他对闭门会议上进行的任何讨论都不知情。他说,目前只有人民行动党议员参与此类会议,他“觉得所有当选的马来裔议员都应该参与此次闭门会议”。

马善高驳斥了这一说法,并在回应中表示,他以前曾与费沙进行过这样的讨论,并解释了他的立场,但他补充说,“在任何可以做到的场合,他都将继续公开表明他的观点。”

在他自己的回应中,孟理齐说,尽管任何事情都可以在议会提出,但人民行动党中的穆斯林议员也必须承认他们作为社区领袖的角色,且必须谨慎行事,因为他们有责任确保种族和宗教的和谐,这是不能妥协的。

他说:“因此,作为领袖,我们必须带领我们的社区了解这些不宜公开讨论的议题的敏感度,尽管他们最初可能无法理解为什么不适合公开讨论的原因。”

解决办法并不简单

虽然进行了闭门会议讨论,但孟理齐表示,他们将继续与工会领袖、宗教教师和受人尊敬的社区成员进行接触,而不仅仅是议员。

他说,他们一致认为,这些敏感问题最好还是在闭门会议中进行讨论,因为其解决办法并不简单。

孟理齐说:“我们不应该在没有解决其他问题的情况下,就匆忙达成解决办法。无论莫哈默·费沙先生是否参加这些会议,我认为最重要的是要征询广大社区民众的意见,并且我们将继续征询他们的意见。”

孟理齐补充道:

“一些穆斯林学者给穆斯林民众提出了指导意见,即他们认为穆斯林群体生活在一个多元且现代化的社会中,在忠于自己的信仰的同时,必须做出适当的调整,这对我们的新加坡来说是很重要的。

我们必须避免出现像其他国家那样的情况,即让宗教诉求问题成为焦点,乃至成为国家分裂的导火索,并将某些群体置于聚光灯下。”

阿兹哈清真寺的大伊玛(Al-Azhar Grand Imam)的看法

孟理齐随后引用了阿兹哈清真寺的大伊玛(Ahmed El-Tayeb)的说话,他于2018年来到新加坡时谈到了佩戴头巾的问题。

在回答关于某些工作场所不允许佩戴头巾的问题时,大伊玛明确表示,虽然伊斯兰教命令妇女佩戴头巾,但他建议穆斯林妇女不要仅仅因为她们不能佩戴头巾而辞职。

他建议,不要把戴头巾这个决定你生活习惯的问题,弄到除了离职就别无选择的程度。他还强调,伊斯兰教有一条法律准则,即允许穆斯林妇女因工作需要摘掉她们的头巾。”

孟理齐强调,他们总是会非常小心地处理影响新加坡公共空间的问题。

他还说,虽然费沙可能不同意,但宗教学者和社区领袖均表示同意,因为“他们明白这些问题,特别是涉及种族和宗教敏感性的问题都是很复杂的,因此,任何关于这些问题的决定都不应草率地作出。”

上图改编自MCI/YouTube。


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Talent shortage in Singapore with 8 in 10 employers reporting difficulty in filling roles

Jun 15, 2022 | 🚀 Fathership

In ManpowerGroup Singapore's Q2 Employment Outlook Survey, the company revealed positive sentiments regarding pay increments and bonuses. In the latest edition of this report, for Q3, the sentiments have shifted towards hiring between the July to September 2022 period - labelled as "a record high" in the report.

In brief, Singapore’s net employment outlook (NEO) is at +40%, with the previous "record high" being in Q4 2011 at +31%. Further, employers surveyed in all 11 sectors (i.e. communications & media, manufacturing, and construction) anticipate positive headcount growth in Q3, with not-for-profit employers reporting "strongest" hiring intentions at 67%.

Despite the optimistic outlook, Singapore’s talent shortage level has been found to be at "its highest in 16 years", with more than eight in 10 (84%) employers reporting difficulty in filling roles. This statistic represented a 20% increase from 2021. Prior to that, talent shortage levels were quite high in 2018 at 56%, and in 2010 at 53%. According to the findings, the most difficult-to-fill roles are in restaurants & hotels (97%), other services (89%), and construction (88%).

That said, the "most sought-after" professions are: IT & data, operation & logistics, sales & marketing, manufacturing & production, and customer facing & front office. On top of that, employers are also looking at soft skills such as critical thinking & analysis, creativity & originality, resilience & adaptability, leadership & social influence, and reasoning & problem solving.

"The shift from pandemic to endemic has given companies greater clarity on their business outlooks," explained Linda Teo, Country Manager, ManpowerGroup Singapore. "Employers are ramping up their hiring due to a combination of factors like pent-up demand for manpower, employee attrition, and shortage of workers with the right skillsets."

Dissecting the local numbers

Filtering Singapore's NEO figure, analysts discovered that:

  • More than half (52%) of employers plan to hire;
  • More than one in 10 (12%) of employers expect a staffing decrease;
  • Close to four in 10 (35%) of employers plan to keep workforce levels steady, and
  • Less than five in 10 (2%) of employers are undecided about the hiring/talent scene.

In addition to not-for-profit employers having strong hiring intentions, those in other services (professional, scientific & technical, and administrative & support) similarly have positive intentions at 59%. These employers are then followed by those in banking, finance, insurance & real estate (56%), wholesale & retail trade (50%), and restaurants & hotels (46%).

A global perspective

Of the more than 40,000 employers surveyed across the globe, many are likewise expecting to hire more workers in the Q3 2022. According to findings, the global NEO is at +33% - which revealed hiring intentions to "increase year-over-year and quarter-over-quarter" respectively at +18% and +4%. In terms of per country/territory data, Mexico ranks top with a +59% NEO, while India has a +51%; Mainland China +29%, and Hong Kong +11%.

India's NEO is the strongest in the APAC region for the second consecutive quarter, up 13% since Q2. As for Hong Kong's NEO, it improved by 8% compared to Q2 2022, and by 10% compared to the previous year.

Looking at the hiring/talent scene, analysts discovered that digital roles continue to drive "most demand" with employers in IT & technology (+44%). This is followed by those in banking, finance, insurance & real estate (+38%), construction (33%), and manufacturing (33%).