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如何预防冠状病毒?勤洗手可能比戴口罩管用

May 23, 2020 | 🚀 Fathership

随着一种新型冠状病毒在中国传播,以及美国出现病例,美国人正在警觉地观察。同时,哪种口罩最能防止病毒传播的信息铺天盖地。西雅图的学生们在街头分发口罩。得克萨斯州布拉索斯县的口罩已经售罄

别这么急。

我做过急诊室医生。在担任《纽约时报》驻华记者期间,我报道过2002年至2003年SARS暴发情况。那次也是一种新型冠状病毒,这个首先在广东发现的病毒致8000多人患病,800多人死亡。我的两个孩子在疫情暴发的自始至终都在北京上小学。

下面是我从那次经历中得到的主要经验,供基层民众参考:

1. 常洗手。

2. 生病了就不要去上班。你的孩子病了,也不要送他们去学校或日托所。

请注意,我压根没提口罩。如果你处于疫情暴发的中心,作为预防措施,随身携带口罩是有道理的,就像我在那几个月去进行现场报道时所做的那样。但总戴着口罩是另外一回事。我去收治SARS患者的医院时戴口罩。我在屠宰野生动物、动物血滴飞溅的市场里戴口罩(野生动物被怀疑是那次病毒暴发的源头)。我在自己无法避免的拥挤封闭空间里戴口罩,比如坐飞机或火车前往广州和香港等暴发疫情城市时。因为你无法确定坐在你前面两排的那个咳嗽、打喷嚏的人是病了还是过敏。

但在户外,传染病没有那么容易通过空气传播。照片上那些戴着口罩在中国街上行走的人看上去很引人注目,但他们并不真的了解情况。请记住,如果一个口罩可能拦截了本来会进入你身体的病毒的话,这个口罩本身已被污染。所以,从理论上讲,要想得到保护的话,也许你应该每次外出时使用一个新口罩。

简易的口罩总比什么都不戴强,但其实并不那么有效,因为这种口罩的密封效果不好。对于那些动了买黄金标准N95呼吸防护口罩之心的人来说,请注意,戴这种口罩很不舒服。呼吸需要花更大的力气。与人说话也很费劲。在SARS疫情最严重时的一次长途飞行中,我的几位同机乘客大都是试图解开那个病毒谜团的流行病学家,我们许多人(包括我)在飞行的头几个小时都戴着口罩。然后,送餐和饮料的车来了,就再没人戴口罩了。

虽然病毒通过空气中的飞沫传播,但对我来说,更大的担忧是通过医生们称为“染菌杂物”的传播。病毒污染了某个表面,例如鞋子、门把手或纸巾。你触摸了那个表面后,再用手摸你的脸或抠你的鼻子。这很容易让人得病。所以在去了活禽市场后,我小心地脱下自己的鞋子,不把它们带进旅馆房间。当然,还有马上洗手。

请记住,从所有迹象来看,SARS病毒比目前正在流行的新型冠状病毒更致命,SARS导致了10%的感染者死亡。所以要恰当地看待事物。

面对SARS,许多外国人选择了离开北京,或至少把他们的孩子送回美国。我们全家都没走,包括孩子。我们想让孩子和我们在一起,不想让他们缺课,尤其是在他们在中国的最后一年里。但对做出这个决定同样重要的一个考虑是,在飞机上或机场感染SARS的风险似乎更高,高于呆在北京聪明小心地生活。

我们没有走。但我不再带孩子去室内游乐场、拥挤的商场,以及美味但人多的北京餐馆。出于高度谨慎,我们取消了全家去柬埔寨的度假——虽然我主要不是担心在飞机上感染SARS,而是担心两个孩子中的一个在我们回来过边检时可能会因为耳炎而被查出发烧,从而被迫在中国做长期隔离。我们改为在中国国内度假,我们随身携带了口罩,但除了在国内的短程航班上,我们并没有戴。

SARS暴发了一段时间后,政府关闭了北京的剧场和学校,正如政府目前在中国许多城市所做的那样,因为病毒在人多的地方更容易传播。

但SARS期间也有很多不理智的行为:在去长城附近远足的路上,我们的车刚开进一个村子,就被拦下来,村民在村口设置了路障,检查所有过往乘客的体温。他们用的是口腔体温计,每次使用后只进行了最低程度的消毒。这是传播病毒的极佳方法。

我孩子就读的北京国际学校是首都为数不多——也许是唯一的——SARS暴发期间一直没停课的学校,尽管由于许多孩子已返回原住国,课堂里的学生少了很多。这是北京国际学校经过研究做出的勇敢举动,鉴于该校一名家长在疫情暴发之初在从香港返回的航班上感染了SARS。她恢复得很好,但这个发生在家门口的病例让不少家庭都很害怕。

学校制定了一系列简单的预防措施:一份措辞严厉的通知书提醒家长不要送生病的孩子去学校,并警告家长,学校会在校门口用耳温计检查学生是否发烧。午餐时不许共享食物。老师每天带着孩子们在教室里的洗水池频繁洗手,还边洗边唱“洗手歌”,以确保洗手时间足够长,而不只是沾沾水就了事。

如果一个家庭离开北京后又回来了,他们的孩子将不得不在家里呆上一段时间,然后才能回学校,以确保他们没有在其他地方感染SARS。

采取了这些预防措施后,我看到了一个公共卫生奇迹:北京国际学校不仅没有孩子感染SARS,而且在几个月的时间里几乎没有学生生病。没有肠道感染。没有普通感冒。出勤率近乎完美。

世界卫生组织于2003年7月宣布SARS疫情得到了控制。但是,啊,那些好的习惯留存了下来。毕竟,抵抗SARS、新型冠状病毒,或大多数病毒的最佳一线防护措施是祖母辈的人和常识早就教会我们的。