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军犬训练基地:新加坡武装部队里的快乐天地

Aug 15, 2020 | 🚀 Fathership

还有大约一个月,一等下士 Oliver Yeo 就将服满全日制兵役(NS)。

但跟其它大多数即将结束兵役的士兵不一样,Yeo 告诉慈母舰网站,他舍不得离开这里。

原因是 Yeo 在新加坡武装部队服兵役的大部分时间都和搭档Jack一起待在军犬训练基地(MWDU)里,而他的搭档Jack,是一只温顺的黑色拉布拉多。

Jack 是基地里的嗅探犬,也是 Yeo 的最爱。

Yeo 说:“它是我在基地里见过最活力四射的狗。” 在 Mowbray 军营军犬训练基地总部的一个训练棚里,这位22岁的年轻士兵接受了我的采访。

“我最喜欢的就是带狗狗出去,和它一起玩闹。”

军犬训练基地

军犬训练基地里同时要照顾大约100只狗,通常按工作犬的能力进行分类,例如拉布拉多和猎鹬犬的用途是嗅探犬。

另一方面,护卫犬则大多数是德国牧羊犬或者比利时马犬。

在过去的日子里,基地里将Jack训练成了能够嗅探炸药和违禁物的嗅探犬。

武装部队里的正规兵训练了Jack 两三个月,教它执行简单的命令以及完成任务。

训练结束的时候,Jack和其它狗狗还接受了特别的结业检阅。

完成了10周训练的军犬们(新来的护卫犬)参加2019年4月的检阅仪式。图片鸣谢MINDEF。

“绝不是什么轻松的事”

我站在检阅场的围栏外,观看护卫犬 Kita 表演进攻训练。

它先是坐在训犬员旁边,直到一声令下,它就飞快跑向另一位迎面而来的训犬员,这位训犬员扮演的是敌人,Kita 接近他之后,从地上一跃而起,死死咬住目标的手臂。当然,训犬员穿着结实的防咬袖套。

又听见几声命令后,这只比利时马犬已经乖乖坐回了训犬员的脚边。

在训练基地里,所有的新手训犬员都要参加军犬的进攻训练,也就是给它们当靶子。

下士 Shaaman Srikath 至今仍记得他第一次站在检阅场中间,穿着防咬袖套时的心情。

他告诉我:“我一直觉得自己特别勇敢。”

“但狗真的冲你扑来的那一刻,绝不是什么轻松的事。”

尽管如此,这位20岁的年轻人很快补充道,这个训练其实相当安全。

“我们的狗都是非常训练有素的……它们知道怎么和新手训犬员相处,大多数时候,他们比新训犬员表现还要好。”

和狗狗建立感情

看到护卫犬面相凶猛,戴着口套发出低沉的吼叫声,狗绳绷得笔直,这给我留下了深刻的印象,很难想象 Shaaman 竟然说他们“很亲人”,除非你和它们建立起很好的感情。

对于这些精力旺盛的狗狗,他表示:“就因为这样他们才大有用途。”

“在你经常带狗出去玩,学会跟它们相处,跟他们建立感情的过程中,你对它们的看法就会慢慢改变,它们也会逐渐亲近你。”

根据 Yeo 和 Shaaman的说法,和狗建立感情的过程可能长达两个月。

军犬训练基地里的每一个训犬员最多会有三只狗,日常和他们一起工作。

训犬员每天都要把狗从狗舍里牵出来喂食、锻炼、洗澡、梳毛和训练。

他们还要花时间打扫狗舍,带着这些毛茸茸的小伙伴出去玩。

Shaaman 说,诸如此类的每一项活动,都是和狗狗建立感情的好机会。

Yeo 和 Jack 建立起感情,是这位士兵发现 Jack 开始对自己亲近起来的时候。

“如果其他人要带 Jack 出去,他就会快速向我跑来,不理其他训犬员。有时候如果我去做其他事没时间管它,它就会冲着我叫,想引起我的注意,让我回到它身边。”

Yeo 和 Jack。Andrew Koay 摄。

“不用我说,他也知道要做什么。”

与狗建立感情不仅能创造温暖的氛围,也能减轻训练和操作中训犬员的工作负担。

Shaaman 解释说:“你甚至不用喊出全部命令就能完成任务。”他主要训练的狗是一只庞大的德国牧羊犬,名叫 Arras,这也是他最爱的狗。

Shaaman 回忆起有一次他和 Arras 在新手训犬员面前示范一系列训练动作,他想知道在这些完全陌生的新手面前,这只德国牧羊犬还会不会乖乖听话。

“就是那时候,我发现自己和 Arras 建立起感情了。我不用说出完整的命令,也不用做完整的手势,只要手轻轻动一下,或者发出一点声音,他就已经知道该做什么了,而且做得很好。”

训练军犬还很大程度上取决于训犬员的性格和技巧。Yeo 告诉我,一些比较狡猾的狗有时候会围着缺乏经验的士兵兜圈子。

“根据你训练他们的方式,狗也会有不同的反应。如果有的训犬员训练方式不正确,有些狗是会乘机利用训犬员的。”

退休和领养

Yeo 还是基地里的助理兽医,我围观了他给 Jack 进行身体检查,这只拉布拉多听话地跟着训犬员去兽医室,看得出他们之间有很深的感情。

Yeo 和这只大狗说话的时候轻言细语,就像与人交谈一般,狗在他面前也是不可思议地温顺。

Jack 已经是一只九岁的老狗了,现在正在安享退休生活。

狗狗们通常在一岁时来到军犬训练基地,然后工作到八岁左右。

狗退休以后,基地会通过部队每年举行的领养活动帮助他们寻找新家。

在这期间,训犬员会把狗狗们打扮得干净漂亮,帮助他们准备好迎接幸福晚年。

没有被领养的狗会继续在基地里接受训犬员的照顾。

Yeo 说起他即将结束的兵役和 Jack 可能离开基地的事时,说:“要和这只狗分开,我肯定会伤心的。”

但我很高兴这些狗能够退休,因为他们会找到充满爱的新家,沐浴在爱和关怀之中。

况且他们已经在军中服务了六年甚至更长的时间,他们值得受到关爱。”

Yeo 说他希望以后还能去 Jack 的新家探望他。

军中最快乐的部队

同时,Shaaman 双腿交叉坐在地板上,Arras 的头枕在他的腿上。

现在是梳毛的时间,Shaaman 正帮 Arras 把他黑金相间的皮毛上多余的毛梳下来。

在梳毛区外面,一位有望领养 Arras 的人将这些画面尽收眼底。我得知这位高大魁梧的纹身男以前也是一名训犬员。

Shaaman 还要在军队里服役一年左右,但是他已经对未来有了激动人心的规划。服役结束后,他要去海外的大学继续深造学习。

不过现在,他正在尽情体会在基地里与狗狗共度的每分每秒。

“在这里没有悲伤的日子。”他说。

图片来自 Andrew Koay

《我们的故事》是一系列以新加坡普通人和他们不寻常的生活为主题的故事,不论是打破常规、追求独特爱好还是分享奋斗经历,这些故事都让我们领悟到每个人的不同寻常和集体的人性光辉。

置顶图片来自 Andrew Koay

S'pore firm develops first Omicron-specific testing kit

Dec 06, 2021 | 🚀 Fathership
Home-grown biotechnology firm BioAcumen Global has launched Singapore's first Omicron-specific Covid-19 polymerase chain reaction (PCR) kit.

This means that a person taking the test will receive one of three results: Covid-19 positive and Omicron positive; Covid-19 positive and Omicron negative; or Covid-19 and Omicron negative.

Currently, PCR kits here that are capable of detecting Omicron require an additional gene sequencing step to confirm the specific variant. This takes an additional day.

Some PCR kits, such as those currently in use by medical technology firm Acumen Diagnostics and biotech firm MiRXES, are able to detect both the Delta and the Omicron strains, but to confirm if a positive case has been infected by Omicron, gene sequencing is necessary.

Mr Jimmy Toh, director of BioAcumen Global, said: "We are looking at ways to cut down the steps and time needed to run this test. This is crucial, especially at the borders where accurate tests need to be done on-site. There is no time to wait on sequencing results to know if a positive sample is infected with Omicron."

Mass production of the kit has begun, and the BioAcumen Global team hopes this kit will provide much needed help locally and in the region for the surveillance and control of this new variant, Mr Toh said.